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Presidentes

El primer presidente del Ateneo de Madrid fue el literato y político Ángel Saavedra Ramírez, duque de Rivas. Fundador de la docta casa junto con otros hombres preclaros del momento, presidió la primera junta directiva constituida en diciembre de 1835 y permaneció en el cargo hasta 1837. A él le sucedieron en la Presidencia otras importantes personalidades, como Salustiano de Olózaga, Martínez de la Rosa, Alcalá Galiano, Cánovas del Castillo, José Echegaray y Segismundo Moret, cuyo mandato continuó hasta 1913. 

Ya entrado el siglo XX, al frente del Ateneo continuaron figuras destacadas como Rafael María de Labra, Ramón Menéndez Pidal y el conde de Romanones. El proceso democrático de elección de cargos se vió interrumpido durante la Dictadura de Primo de Rivera, que nombró una Junta Directiva mediante real orden de 24 de junio de 1926. Tras la caída del régimen, en 1930 volvieron a elegirse los cargos democráticamente, período en el que se suceden Gregorio Marañón, Manuel Azaña, Ramón del Valle-Inclán, Augusto Barcia, Miguel de Unamuno y Fernando de los Ríos. 

En Abril de 1939 el Ateneo fue intervenido por el nuevo régimen y se volvió a interrumpir el proceso democrático. Hasta 1946 se convirtió en «Aula de Cultura» de la Delegación Provincial de Educación Nacional de FET y de las JONS, cuyo máximo responsable era el delegado provincial de Educación. Por una orden de 23 de marzo de 1946 el Ateneo de Madrid recobró su nombre tradicional y pasó a depender de la Dirección General de Propaganda, adscrita al Ministerio de Educación. La Presidencia del Ateneo competía al director general de Propaganda y, desde 1951, al director general de Información del recién creado Ministerio de Información y Turismo. 

Durante la etapa franquista ocuparon el cargo, entre otros, Pedro Rocamora, Florentino Pérez Embid, José María de Cossío y Carmen Llorca. 

Con la llegada de la democracia, el Ateneo recuperó su condición de asociación privada y reanudó el proceso democrático interrumpido, celebrando sus primeras elecciones el 27 de enero de 1982. Desde entonces han sido presidentes Fernando Chueca, César Navarro (1984-87, 2014-2015, 2016-2019), José Prat, Paulino García Partida, José Luis Abellán (2001-2009), Carlos París (1997-2000,2009-2014), Enrique Tierno Pérez-Relaño, Juan Armindo Hernández y en la actualidad preside el Ateneo Luis Arroyo, elegido en mayo de 2021.